Redécouvrir New York (sans passer par Manhattan)

Published on May 29 2014

Quand nous pensons à New-York, nous viennent naturellement en tete des flashs de la Statue de la Liberté, de l'Empire State Building, de Central Park et de la 5th Avenue. Ayant eu la chance, à plusieurs reprises par le passé, de me délecter longuement de ces attraits touristiques de la Big Apple, j'étais cette fois-ci bien contente de découvrir d'autres aspects de la ville, loin du fourmillement électrique de Manhattan.

Après 8 heures de bus Greyhound et une courte nuit de sommeil, la journée débute au 7e étage d'un petit immeuble de l'ouest de Brooklyn, ou j'ai le plaisir d'etre reçue par la meilleure guide française du coin. Nous sommes ici bien loin de la frénésie de Times Square, et il fait bon profiter du calme de ce voisinage résidentiel, au sein de l'arrondissement le plus peuplé de la ville de New York.

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Notre balade débute donc à Brooklyn, dans le 2e rassemblement le plus large de la communauté chinoise après le Chinatown de Manhattan. Tout y est, de la multitude d'échoppes de poissons et crustacés encore frétillants, aux inombrables denrées incompréhensiblement étiquettées. Je délaisse les produits de la mer et me laisse tenter par des sponge cakes délicatement moelleux.

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Quelques stations de métro plus loin à l'extrémité ouest de Long Island, nous arrivons dans le nord-est du Queens, ou se trouve le sympathique quartier d'Astoria, bordé par l'East River. Je pensais le Queens réputé pour sa pauvreté et ses ghettos, mais je découvre qu'il abrite également des quartiers nettement plus aisés et animés, en pleine expansion avec de nombreux bars et restaurants, et de chics condos en constructions à chaque coins de rue.

Il se trouve que c'est aussi l'un des quartiers les plus multi-ethniques de l'agglomération new-yorkaise. Des immigrés venant de tous les continents (traditionnellement, beaucoup en provenance de Grèce, mais depuis les dix dernières années on dénote une influence d'autres pays d'Amérique du Sud et de l'Europe de l'Est) s'installent ici depuis longtemps à cause de la proximité de Manhattan, relié au Queens par le métro et des loyers raisonnables.

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Aprés un brunch copieux bien mérité lorsqu'on arpente la ville à pied de long en large, notre chemin nous mène sur les rives de l'East River, en face de Roosevelt Island. Malgré l'orage qui guette la vue sur la skyline de Manhattan est imprenable. Au détour de notre marche, nous passons par le Socrate Sculpture Park.

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Sur le retour, nous passons pour un peu de shopping par la station Atlantic sur Brooklyn. Après deux heures d'intenses essayage à Victoria's Secret, alors que nous nous appretions à rentrer, nous tombons par hasard sur un genre de petit marché afro-créole qu'il est difficile de manquer tant la musique rythmée qui s'échappe des stands est vibrante. Nous décidons donc de nous enfoncer sous les percussions dans le dédale de ce rassemblement, envoutées par les odeurs suaves de jerk chicken et de légumes sautées. Les boubous multicolors nous en mettent plein les yeux, et on y trouve également multitude d'artisanat bariolé.

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Jonché au bord de l'East River, il faut traverser le magnifique quartier de Brooklyn Heights pour rejoindre l'abondant marché alimentaire de Smorgasburg , qui propose de manière dominicale plus de 100 stands de nourriture crue, grillée, végé, thai, mexicaine, indienne, pots Masson, friandises, limonades et bien d'autres.

Nous y sommes le dimanche sous un soleil rayonnant qui a motivé les gens à profiter d'etre dehors, et l'endroit est bondé de familles, jeunes et moins jeunes de toutes origines ethniques venus se régaler de ces délicieux - et diversifiés - mets.

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Nous nous y délecterons sans complexes de Salternas Bolivianas, de brochettes thaies, de Vermont Mapple Sirup Lemonade et d'Ice Cream Sandwiches.

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Bordant le marché, les anciens quais industriels de Brooklyn ont été totalement réaménagés pour offrir aux résidents et touristes une vaste aire récréative, comprenant des parcs de jeu pour enfants mais aussi d'imposants terrains de volley, de squash, de football offrant une vue imprenable sur l'East River et les buildings de Manhattan.

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Pier 5 Brooklyn Bridge Park abrite également d'agréables zones à pic-nic fraichement gazonnées et une mini-plage de sable ou il fait bon se prélasser au soleil en admirant ce panorama digne d'une carte postale. Un agréable sentier au bord de l'eau serpente jusqu'à rejoindre les alentours du Brooklyn Bridge, et nous permettra d'envier les kayakistes qui rament vers la Statue de la Liberté.

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Il faut hélas ensuite rentrer à Montréal , deux jours c'est trop court ! I'll be back :)

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Published on #Trip US

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