Notre semaine à vélo le long de la Pacific Coast

Published on January 5 2017

Depuis mon premier week-end de cyclotourisme autour du Lac Saint-Jean, j'avais envie de renouveler l'expérience avec une plus grande amplitude et de relever de nouveaux défis sur deux roues avant que la neige nous ensevelisse. Nous avions le projet de partir visiter la Californie pour les 35 ans de Michel, et ce dernier à eu le malheur de me dire ''pourquoi pas aller y faire du vélo?'' - il ne m'en fallu pas plus pour sauter sur l'occasion et nous concocter une petite aventure cyclotouristique i-nou-bli-able !

La préparation de ce séjour, je ne vous le cache pas, ne fut pas des plus aisées et de nombreux détails techniques vinrent heurter mes méninges en ébullition au cours des semaines qui précédèrent notre départ. Les quelques paragraphes qui suivent s'adressent plutôt aux téméraires qui souhaiteraient aussi partir à l'aventure pour un voyage de cyclotourisme mais seront moins ludiques pour les sédentaires ;)

Amener nos vélos ou en louer sur place ? Partir de Los Angeles ou de San Francisco ? Quelle distance totale parcourir et quel kilométrage maximal pour nos escales ? Quelle taille de boite en carton pour le transport des vélos en avion et quels frais associés ? Quelles sacoches de voyage utiliser, les acheter ou les louer ? Quels outils de base nécessaires sur la route ? Quel poids maximum pouvons-nous transporter ? Camping ou hôtel ? Rouler tous les jours ou faire des journées ''off'' ? etc...

Bref, autant de questions qui trouvèrent finalement une à une leurs réponses jusqu'à notre plan d'organisation final : nous nous munirons de nos propres vélos, achèterons une paire de sacoches et louerons l'autre, partirons au départ de San Francisco pour descendre jusqu'à San Lui Obispo pour ensuite récupérer une voiture de location afin de reprendre le vol du retour à Los Angeles,  et nos escales de 80 km maximum se termineront dans les auberges de jeunesse, motels ou Airbnb afin de limiter le poids transporté au quotidien.

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Pour le transport aérien de nos vélos, il nous fallu contacter plusieurs boutiques de vélos pour trouver des cartons de dimension appropriée nous permettant d'y déposer nos montures avec le moins de démontage possible.  La plupart des boutiques donnent les cartons gratos (qu'ils reçoivent avec les vélos neufs qu'ils commandent) mais certains vous demanderons peut-être 5$. Nous ne pouvions pas acheter ou louer des étuis rigides car il nous fallait pouvoir s'en débarrasser à notre arrivée à San Francisco pour partir sur la route. Et puis là aussi, prenez garde aux frais de transport qui dépendent grandement des compagnies aériennes. Notre vol étant opéré par Air Canada, notre limite en termes de taille du carton était de 2m92 linéaire avec 50$ de frais pour chaque vélo, à l'aller et au retour. Notez qu'avec United par exemple, pour toute boite dépassant 1m58 en linéaire (presque impossible d'y faire rentrer un vélo sans passer 3heures à le démonter) des frais de 150$ s'appliquent pour chaque vol...Il est donc important de faire un petit calcul des frais encourus avant de se précipiter sur le billet d'avion le moins cher, on pourrait avoir de mauvaises surprises :) Pour la mise en boite, je conseille également de s'y prendre un peu à l'avance pour démonter les pédales...après plusieurs essais infructueux et blessures nous avons du aller dans un atelier pour les faire dégripper afin de pouvoir les enlever - étape obligée pour faire rentrer le vélo dans la boite pour l'avion. Pour le reste, je vous conseille le récapitulatif de Vélo Québec qui explique les différentes étapes. Pour notre part, la mise en boite de nos deux vélos a pris environ 3 heures pour la première fois, mais presque la moitié du temps la fois suivante. Autre petit détail, ne vous acharnez pas trop sur le scotch utilisé pour fermer le haut du carton car celui-ci serait invariablement ouvert pour être vérifiés lors du check-in à l'aéroport. Il vous re-scotcheront ça vite fait bien fait.

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Nos sacoches et l'essentiel de notre matos ont été acheté à MEC. Nous avons pris leur modèle de sacoches 30L non imperméable mais vendues avec une housse de protection, et un sac de porte-bagage pour avoir du volume supplémentaire. Nous avons aussi loué une paire de sacoches supplémentaire à My Bicyclette au bord du canal Lachine, qui offrent les meilleurs prix (25$ par semaine pour 2 sacoches de 35L imperméables) - garantis, après une dizaine de coups de fil à toutes les boutiques de la ville. Au final, nous avons bien sur emporté bien trop de stock, il parait que c'est L'erreur de débutant la plus inévitable. N'ayant jamais roulé avant avec mon vélo chargé, je ne l'ai appris qu'à mes dépens une fois le trajet entamé.

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Journée d'arrivée : visite éclair de San Francisco...à vélo

Depuis mon premier voyage aux États-Unis, du haut de mes 8 ans, le souvenir de la visite de San Francisco en fut l'un des plus saillants, créant une mini-obsession passagère - je voulais absolument y vivre et passer mes journées à dévaler les rues penchées à l'avant des vieux Cable Car qui sillonnent leurs collines de la ville, entre deux Cadillac Burgers chez Lori's. J'avais donc d'autant plus hâte de partager cette visite avec Michel, qui lui n'avait encore jamais mis les pieds en Californie.

À notre arrivée à l'aéroport de SFO, nous retrouvons avec joie nos cartons et nos vélos intacts ! Une heure plus tard, les vélos sont prêts à rouler, les sacoches sont solidement accrochées et nous partons vers le réseau de transport en commun BART (le RER de SF), qui accepte les deux roues dans chaque wagon, avec une zone réservée : très bike-friendly !

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Nous avons la chance d’être logés dans l'agréable quartier de Mission, ou nous arrivons grisés par la température estivale, sous les palmiers et les façades victoriennes, malgré les cotes interminables qui caractérisent si bien la ville. Nous découvrons un magnifique appartement aux hauts plafonds qui en plus d’être fort bien situé offre une très belle perspective sur la ville du haut de son petit patio.

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À peine nos sacs posés, nous partons, vélos légers, dans les rues de la ville, pour profiter des quelques heures qu'il nous restent avant notre départ matinal du lendemain sur la route. Nous passons par le fameux quartier gay de Castro Street et nous essayons tant bien que mal de naviguer entre les intersections pour dénicher les rues les plus plates pour préserver nos jambes avant le grand départ - sans grand succès malheureusement !

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Nous nous dirigeons vers le majestueux Golden Gate Bridge, emblème de la ville ! Nous y arrivons en fin de journée, baignés par les rayons du soleil.

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Nous longeons ensuite le bord de mer jusqu'à rejoindre le sympathique quartier de Fisherman Wharf qui fait face à la prison d'Alcatraz. Au retour, nous passerons par la sinueuse Lombard Street, et nous galérons dans les impossibles côtes, cuisses maganées, pour retourner dans notre quartier d'accueil. Nous finaliserons un total de 4 heures de vélo pour cette première journée en mode touriste.

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Étape 1 : Départ de San Francisco en direction du Sud jusqu'à l'auberge de jeunesse de Pigeon Point

Le réveil est difficile malgré seulement quelques heures de décalage horaire, et il faut pour la première fois de notre voyage répartir toutes nos affaires dans nos sacoches de vélo, ce qui n'est pas une mince affaire ! Malgré nos efforts pour prendre le minimum, nous nous retrouvons pas mal bien chargé pour commencer l'aventure.

Nous avons pris le système de métro BART afin de nous rendre à la périphérie de la ville pour rejoindre au plus vite le bord de mer et la fameuse route US1 que nous allons suivre pour la prochaine semaine. Les premiers coup de pédales sont maladroits et il faut s'habituer à la nouvelle répartition du poids sur nos vélos...au point que la première côte me semble impossible que je doive marcher à côté de mon vélos pour pouvoir avancer...Petite angoisse : mais comment allons-nous faire ??? Désolée de vous spoiler, mais oui, on va quand meme y arriver au final, c'est juste une question de prendre le pli :)

Nous passons par des forêt odorantes qui nous embaument d'eucalyptus alors que le soleil est au zénith et tape fort sur l'arrière de nos casques. Le traffic est vraiment intense pour cette première portion, et nos mains sont crispées sur nos guidons pour ne pas faire trop d'écarts sur la route étroite. Nous ne manquerons pas d'entendre quelques insultes de la part de certains automobilistes mal lunés qui visiblement ne souhaitent pas partager la route, ce qui contraste pas mal avec l'attitude hyper cool des itinérants qui font du stop et des autres cyclistes très amicaux.

Nous arrivons finalement au bord du Pacifique, et le bleu s'étend à l'horizon. Le trajet de ce jour est très vallonné et nous devons éviter de nombreux rongeurs écrasés sur le bord de la route.

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La Devils Eye Road est une longue piste cyclable qui nous permet de prendre un break de la circulation routière hyper chargée.

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Après une longue portion de piste cyclable, on passe aussi par de grandes étendues champêtres, et nous ferons quelques arrêts dans des fermes locales pour recharger les batteries à grand renfort de fruits et légumes frais. Puis on retombe à nouveau au bord de mer...

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Le temps qui était alors dégagé se couvre soudainement et de gros nuages nous menacent à l'horizon. En une quinzaine de minute, la brume nous entoure et nous n'avons absolument aucune visibilité à quelques mètres devant nous. Heureusement, Michel est sympa et m'attend un peu dans les côtes :) Cela fait déjà plus de 5 heures que nous roulons et la fatigue se fait de plus en plus présente. Il n'y a malheureusement rien de comestible sur le dernière portion qui nous mène à notre auberge, mais Michel n'écoutant que son courage n'hésita pas à faire un détour de plus d'une heure à vélo pour aller nous chercher les meilleurs burritos du coin dans un village voisin !

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Arrivés à la tombée de la nuit à notre auberge de jeunesse, vous avons le plaisir de se faire proposer une session jacuzzi !!!! Moment divin à barboter dans l'eau chaude face à l'océan, et orgasme épidermique de reposer nos corps éreintés par cette première journée difficile.

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Étape 2 : Départ de l'auberge de jeunesse de Pigeon Point jusqu'à La Selva Beach

Nous découvrons avec le petit matin les contours du phare qui jouxte l'auberge et la brume ne nous a pas quitté depuis le jour précédent. Nous nous sommes abondamment étiré, nos jambes sont un peu lourdes mais nous remontons sans mal sur nos vélos pour une journée qui ne prévoit pas de gros dénivelé.

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Nous prenons la route et profitons de l'absence de traffic qui contraste avec la folie routière de la première journée. Nous longeons toujours les plages du Pacific et nous ne nous lassons pas de s'arrêter pour contempler le roulement des vagues.

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Nous traversons à nouveau de nombreux champs et nous nous arrêtons pour la plus délicieuse des tartes, 12 miles après notre départ : on est déjà affamés et c'est la première source de nourriture sur notre chemin ! Nous y rencontrons une cycliste suisse vivant à Vancouver et étudiant en Nutrition Hollistique. On fait une bonne pause à profiter de la compagnie et du soleil qui s'est décidé à sortir tout en sirotant notre hot apple cider.

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Nous arrivons ensuite à Santa Cruz, où nous suivrons une belle piste cyclable qui longe les plages du Pacifique où s'éclatent les surfers. Nous croisons de nombreux vans où les surfers se préparent et enfilent leur combi avant de plonger dans l'eau fraiche, et nous tachons de ne pas nous prendre une planche de surf dans la face sur notre chemin. Certains surfers pas mal cool ont carrément un vélo avec un rack pour porter leur planche de surf ! Nous resterons longuement a rêvasser tout en écoutant les commentaires experts des passants qui font leur classement des meilleurs surfeurs affrontant les vagues.

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Après les vagues et les palmier, nous passons par de longs kilomètres au travers d'une zone commerciale infinissable et les heures sont loooongues à serpenter au travers des autos. Le bord de mer nous manque déjà lorsqu'on pénètre dans un enchevêtrement de ruelles résidentielles terriblement vallonnées qui auront raison de nos derniers élan de motivation. Le GPS nous lâche un peu et on désespère à trouver la localisation du AirBnB qui se trouve finalement tout en haut d'une côte interminable. La magnifique demeure dans laquelle nous sommes accueilli est perchée dans une jungle luxuriante d'eucalyptus. Nous savons que des étapes plus difficiles nous attendent et nous voulons reposer nos jambes et leur éviter des kilomètres superflus. Nous apprendrons que la plage n'est qu'à un ou deux kilomètres, mais nous sommes tellement épuisés que nous décidons de se faire livrer de la junk food et nous nous endormons comme des bébés sans avoir trouver le courage de visiter les environs.

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Étape 3 : Départ de la Selva Beach, jusqu'à Monterey

Nous partons du quartier résidentiel de La Selva Beach et en quelques coups de pédale nous sommes déjà à traverser les immenses monocultures de fraises et de choux, qui rythmeront la quasi totalité de notre étape du jour. Nous avons le temps d'observer des centaines de mexicains pliés en deux le long des fraisiers, les va-et-viens des tracteurs, les fermes industrielles qui se succèdent et se ressemblent... Pour faire changement avec les insultes de type ''asshole'', je reçois ce jour-ci des commentaires plus flatteur de la part des automobilistes, de type ''nice ass'' ;)

Nous passons brièvement à nouveau sur la US1, abasourdis par le grondement assourdissant des poids lourds, et nous prenons dès que possible un chemin alternatifs qui nous mènera à notre pause lunch du jour.

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Je déguste un délicieux breakfast burrito pendant cette sympathique pause à Moss Landing, où nous prendrons une marche digestive dans le petit port local.

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Après une recharge en fruits sur la route, nous rencontrons aux abord de la piste cyclable un sympathique vieillard ancien cycliste, Paul, se prénommant lui même ''the road angel'', qui salue les cycliste de passage à bord de son combi vert pomme et de sa casquette Kermit la grenouille. Il nous offrira de bon coeur des barres de céréales ( nous découvrirons plus tard qu'elles sont périmée...). Il nous raconte que depuis les 5 dernières années, il passe tous ses mardis à cette même place, et note sur un carnet les origines et destinations de tous les cyclistes qui passent. Son quadruple bypass l'empêche maintenant de rouler, mais il continue de transmettre sa passion, et sa rencontre a vraiment éclairé notre journée.
 

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On s'introduit finalement dans le parc Fort Ord et ses magnifiques dunes rougies par les 'griffes de sorcière' cuites et dorées au soleil, et on est tranquille sur une piste cyclable loin des auto pour un bon bout ! Pas de circulation et un long ruban lisse et asphalté rien que pour nous ! Bonheur et détente pour l'avant dernière portion de la journée. En plus, on peut enfin contempler l'océan après une journée plutôt passée à l'intérieur des terres.

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En sortant du parc, nous traversons quelques dunes de sable blanc et nous arrivons à la coquette marina de Monterey et ses enchainements de restaurant de poissons et fruits de mer, qui concourent tous pour la meilleure chaudrée, et de boutiques de sucrerie largement inspirées du thème d'Halloween. On a envie de relaxer et de regarder les loups de mer qui se prélassent sur les quais du port.

Encore quelques kilomètres à parcourir pour rejoindre notre motel dans le quartier de Pacific Groove. Nous passerons une des meilleurs soirée du voyage dans un restaurant chic où le vin coule à flot et les endorphines font leur effet ! On se sent vraiment en vacances, heureux de pouvoir trouver une place pour manger à quelques pas de notre logement, contrairement aux deux nuits précédentes où nous étions un peu coincés.

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Étape 4 : Départ de Monterey, jusqu'à Big Sur

Tôt ce matin-là, nous sommes en plein brainstorming au sujet de notre charge (trop) lourdes dans nos sacoches de vélo. Comme déjà mentionné plus tôt, malgré notre tentative d'être minimaliste, nous nous retrouvons à porter pas mal de stock depuis le début du séjour - il parait que c'est l'erreur typique du débutant. Les deux journées qui vont suivre sont, nous le savons déjà rien qu'à regarder la carte, des plus difficiles avec un dénivelé vertigineux, et je questionne ma capacité à pouvoir continuer au même rythme avec autant de poids. Heureusement, Michel là encore nous a sauvé avec son idée simple et lumineuse : nous voilà en route pour UPS pour dropper 17 kilos de bagages inutiles qui nous seront amené à notre hotel dans 48 heures moyennant une cinquantaine de dollars. Bonheur et volupté ! Nous sommes maintenant super léger avec dans nos sacoches restantes le stricte minimum pour les deux prochaines étapes !

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On part heureux et légers sur la fameuse 17 miles road qui parcourt le cap de Monterey jusqu'à Pebble Beach en longeant les immenses et multiples terrains de golf très fancy.

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On longe ensuite l'océan avec l'odeur iodée des embruns en prime et on croise des oiseaux charognard virevolter, et des phoques bruyants se la couler douce sur les roches du rivage.

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On continue notre route vallonnée entre les forêts de cyprès pour finalement arriver à Carmel.

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Nous n'aurons pas le courage de descendre jusqu'au rivage tellement la côte est impressionnante, mais nous profiterons d'une orgie de patisseries délicieuses dans un petit café. 

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Après Carmel, nous nous lançons dans les premiers kilomètres plus sauvages qui nous mènerons jusqu'à Big Sur dans la montagne.

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La circulation est dense, et l'accotement est minimal, mais les paysages panoramiques sont à couper le souffre et les perspectives sont vertigineuses à chaque détour.

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Nous nous sentons légers et nous arrivons après une montée finale pas mal intense au petit ''village'' de Big Sur en plein forêt. Notre hotel est au coeur de la montagne, et nous luttons contre une fatigue écrasante pour ne pas s'endormir avant d'engloutir des nachos bien chargés. Il va falloir se lever tôt le lendemain car l'étape critique du voyage nous attend !

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Étape 5 : Départ de Big Sur, jusqu'à Ragged Point

En ce petit matin, dès l'aube nous regagnons nos montures alors que le jour commence à peine, nous avons une longue étape devant nous qui s'annonce intense. La route est déserte et silencieuse et nous commençons à nous échauffer un peu.

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Nous nous permettons une petite pause petit-déjeuner dans un adorable café isolé au bord de la route où plusieurs scones et la contemplation tranquille des sommets environnants accompagnés de jolis geais bleus nous donnerons du courage pour la suite.

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Ce début de journée brumeux commence sur les chapeaux de roue avec une vue sublime qui s'étendra tous le long de notre parcours. Chaque coup de pédale nous rapproche de notre objectif, et on en a plein les yeux à chaque tournant.

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Nous ferons une petite pause de quelques minutes à Pfeiffer Beach pour profiter de la vue exceptionnelle sur cette petite crique turquoise de toute beauté. On ne peut malheureusement pas trop tarder, il nous reste encore une bonne cinquantaine de kilomètres pour terminer notre étape !

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Au fur et à mesure que la journée continue, le soleil sort le bout de son nez et nous donne de l'élan pour continuer à rouler dans les côtes interminables....Après chaque descente une montée...on avance un coup de pédale après l'autre !

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Nous choisissons un des seuls spots sur le bord de la route pour faire une petite pause pour couper en deux la journée. Paysage magnifique pour poser nos fesses et masser nos jambes qui commencent à bien sentir le poids des kilomètres et du dénivelé.

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Allez hop encore quelques kilomètres avant d'arriver à la fin de l'étape !!!! Michel m'attends dans les montées pour me donner du courage et constitue le meilleur cheerleader, j'ai la tête dans le guidon et j'essaye de focuser sur chaque mètre parcouru sans me laisser abattre par la vue de la côte suivante.

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Et voilà nous y sommes arrivés ! Nous sommes hystériques, extatiques, totalement shootés aux endorphines, et la vue de Ragged Point est sublime !!!

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Nous passons une soirée exquise à manger au coin du feu au bord de l'océan, fiers et fatigués.

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Étape 6 : Départ de Ragged Point jusqu'à Morro Bay

Notre dernière étape à vélo c'est aujourd'hui ! Pourtant bien moins difficile techniquement, cette étape fut psychologiquement plus ardue qu'attendue, après la journée intense du jour précédant. Nos corps ont besoin d'un break, nos fesses ont du mal a tolérer les 5 à 6 heures quotidiennes sur la selle. La météo est orageuse, le fond de l'air est humide et nous passons même par des zones submergées par des vagues trop capricieuses du Pacifique.

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Moment détente de la journée, nous nous arrêtons pour observer la faune environnante, essentiellement composée de ces gros pachydermes marins qui se prélassent sur les plages en poussant des cris tonitruants.

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Un bon gros burger pour se remonter le moral ? Ouiiiiiiiii !

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Les heures sont longues, les kilomètres semblent interminables sur cette route US1 qui continue encore et encore à s'enfoncer dans les champs, et au bord des rivages de la côte. On avance un coup de pédale à la fois, et garde en tête l'objectif final.

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Les derniers coups de pédales ont été donnés, et nous voilà finalement arrivés à Morro Bay !!!! Nos 420 kilomètres le long de la Pacific Coast sont enfin terminés !!! Quel plaisir de savoir que demain, nous ne devrons plus enfourcher nos vélos à nouveau :) Un peu de shopping dans le port de Morro Bay en attendant que Michel aille récupérer notre voiture de location dans laquelle nous nous écrasons en couinant de plaisir après cette semaine intense à rouler 6 heures par jour !!! Nous irons manger à Santa Margarita avant de rejoindre notre ranch Airbnb pour la nuit.

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Étape 6 : Trajet final en voiture jusqu'à Los Angeles pour rentrer chez nous :)

Nous découvrons le matin les alentours déserts du ranch, réveillés par les coqs et la basse court. Nous profitons du plaisir de pouvoir relaxer et prendre une tisane sans se presser, sachant que notre voiture nous attend et que nos jambes n'ont pas d'effort à produire aujourd'hui !

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Après quelques heures de route, heureux d'écouter la radio à tue-tête, et ébahis par la rapidité de la voiture versus des cyclistes que nous doublons respectueusement, nous arrivons pour bruncher sur la plage de Santa Barbara. Nous goutons au plaisir de marcher tranquillement dans le sable au soleil et mettre les pieds dans l'eau (glacée).

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Et voilà la fin de notre voyage, et notre dernière nuit dans une petite auberge de Venice Beach pour reprendre l'avion de Los Angeles le lendemain. Nous passons l'essentiel de notre journée à chercher des cartons et à démonter nos vélos pour les préparer à l'enregistrement pour le vol du lendemain. Quand nous en avons fini avec nos vélos, il fait déjà nuit mais nous rejoignons des amis pour profiter de tacos délicieux et de margaritas à Santa Monica !

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Le coeur léger et la tête pleines de souvenirs incroyables, nous rentrons à Montréal avec l'envie de recommencer dès que possible cette épopée excitante de cyclotourisme !

Ce voyage, au delà des paysages extraordinaires et des moments de félicité, a été une occasion formidable de travailler en équipe et de se montrer qu'à deux, rien n'est vraiment insurmontable :) Le cyclotourisme est une bonne métaphore de la vie et de ses aléas, il faut les dépasser, et aller toujours de l'avant, un coup de pédale à la fois :)

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Written by KLR

Published on #Trip US, #Biking

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