Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate

Published on September 16 2014

Après la tumulte de la capitale, à nous les grands espaces ! Nous voilà tous les 5 survolant la ville de Buenos Aires qui s'étend à perte de vue, vers les contrées du Nord de l'Argentine. Notre avion atterira dans la ville de Salta, au centre d'une large région agricole.

Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate
Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate
Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate
Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate

Située à 1187 mètres d'altitude au pied oriental de la Cordillère des Andes, Salta (alias Salta-la-linda) est la capitale de la région du meme nom et la deuxième cité la plus importante du nord du pays. Reconnue pour son architecture coloniale et sa localisation stratégique entre le Chili et la Bolivie, nous la visitons brièvement avant de prendre la route vers le sud pour la ville de Cafayate.

Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate
Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate
Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate
Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate

Avant de prendre la route, il est impensable de ne pas gouter aux fameux Empanadas Saltenos, véritable spécialité culinaire de la région dont nous nous goinfrons abondamment pour quelques pesos.

Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate
Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate

Nous quittons donc, repus, la zone urbaine et coquette de Salta pour traverser une banlieue délabrée et poussiéreuse avant de se retrouver en pleine campagne. La chaine de montagne de la pré-Cordillère des Andes continue à pointer le bout de son nez et nous apprecions tous de se retrouver en milieu rural après le fourmillement de Buenos Aires.

Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate
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Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate
Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate

Nous faisons une petite escale à El Lago Cabra Corral, un lac-reservoir qui alimente en énergie hydro-electrique les usines locales.

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Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate

Les couleurs sont magnifiques, et la route est longue, nous profitons de ce paysage unique pour faire de nombreuses escales ponctuées de folies familiales, car il faut bien se défouler après une journée passée dans la voiture !

Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate
Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate
Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate

Seulements quelques kilomètres nous séparent du village, et nous entrons au sein de la Quebrada de las Conchas, un long canyon creusé par le temps offrant un florilège époustouflant dans sa diversité et dans sa majestuosité en termes de couleurs, de formes, de strates géologiques. Nous retenons notre souffle à chaque tournant, et à chaque fois nos yeux sont éblouis par ces jaunes, orangers, ocres, rouges et les allures de cathédrales de pierre sous un soleil radieux de fin d'après-midi.

Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate
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Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate

Après ce régal pour les yeux, nous découvrons finalement le charmant petit village de Cafayate, réputé pour ses vins, à 1683 mètres d'altitude, encerclé de montagnes. Nous passerons la nuit au sein d'une authentique et somptueuse Vieja Posada, disposant d'un petit patio paisible et buccolique. Nous prendrons une bière bien méritée après une longue journée de route. Le lendemain, nous visitons la place centrale du village, avec sa petite église typique.

Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate
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Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate
Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate

Nous empruntons ensuite les chemins poussierieux environnnants pour traverser les larges vignobles qui s'étendent au pied des falaises.

Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate
Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate

Après une recharge en énergie par le biais d'une douzaine d'empanadas, nous décidons de nous plonger un peu plus en profondeur dans la nature sauvage par le biais d'une petite randonnée El Rio Colorado au cours de laquelle notre guide local nous fera slalomer entre les cactus et crapahuter parmi les roches rouges. Le(s) plus courageux se baigneront dans l'eau glacial d'une vasque natuelle. Une malheureuse petite chute abrégera quelque peu la balade, nous conduisant directement à une petite visite à l'Hopital de Cafayate pour confirmer une fracture dans mon calcanéum...

Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate
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C'est le moment de repartir vers Salta pour continuer nos aventures, en boitant certes, mais en gardant le sourire !

Le Nord de l'Argentine (1/2) : de Salta à Cafayate

La suite de nos aventures dans le nord argentin très bientot !!!!

Written by KLR

Published on #Trip SouthAmerica

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