Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain

Published on July 14 2014

Un petit aperçu de la balade en 2 minutes, c'est par ici !

Le cyclotourisme est une belle manière de visiter une destination, alliant émerveillement découverte et plaisir mérité de l'effort. Nous partons donc ce week-end là dans le Vermont pour un petit tour du grand Lac Champlain.

A défaut d’être suffisamment équipés pour pouvoir transporter tout notre stock de camping sur nos vélos, nous optons pour un peu plus de luxe et n'emportons avec nous que le strict minimum.

Notre départ sera quelque peu différé pour cause de sévère embouteillage à la minuscule frontière de Rouses Point qui n'offre qu'une seule file de véhicule en ce week-end de de Fête du Canada... Cette longue attente nous permettra d'observer quelques cyclistes tentant leur chance à la douane en doublant l'interminable file de voiture...et revenant, dépités sur leurs pas, obligés de retourner faire la queue comme tous le monde !

Deux heures et 50 autos plus tard, nous pourrons finalement commencer notre périple, mais l'heure avancée nous obligera à modifier sensiblement notre itinéraire : au lieu de débuter en partant d'Alburgh, à l’extrême nord du Lac, nous commencerons à Saint-Albans, raccourcissant ainsi notre première journée.

Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain
Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain

Nous empruntons directement la Lake Road qui nous permettra de rejoindre rapidement la Champlain Bikeway, qui sera notre fil rouge pour toute la fin-de-semaine. Nous sommes directement plongés dans un petit hameau paisible de charmantes maisonnettes les pieds dans l'eau, chacune dotées d'un ponton sur le lac en guise de jardin. Cette petite route suit le bord du lac pour le plaisir de nos yeux, et s'enfonce ensuite dans les champs.

Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain
Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain
Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain

Suivent ensuite de longs passages en campagne, traversées de champs agricoles, de fermes, de tracteurs, et de tondeuses a gazon. L'odeur du foin et de l'herbe fraichement coupée nous accompagne sur la piste lisse et fraichement goudronnée, faisant le bonheur de nos fines roues.

Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain
Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain
Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain

Le temps file et nous force à abandonner l'idée de descendre jusqu'à Burlington pour prendre la piste cyclable qui remonte sur les iles au centre du Lac Champlain. Nous prendrons donc un pont nous amenant directement sur l'Ile de South Hero. La clarté s'estompe doucement, irisant les eaux calmes du Lac et offrant un cadre magique à cette traversée.

Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain
Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain
Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain

L'élégante ile de South Hero s'avère erre très calme, nous n’apercevront pas un chat le long de ses grandes routes résidentielles. Nous traversons à nouveau de larges terrains agricoles, bercés par les bruits et odeurs de la campagne : gloussements de pintades, hennissements de chevaux, meuglement de vaches, tintement des cloches de l'église.

Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain
Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain
Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain
Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain

Le Camp Skyland est un petit coin de paradis au bord de l'eau, notre petite cabine au luxe sommaire mais efficace se jette dans le lac, et la vue est magnifique. Nous dormirons plus tard, bercés par le bruit des clapotis et des oiseaux.

Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain
Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain
Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain

Hélas, avant de plonger dans les bras de Morphée, fatigués de la cinquantaine de kilomètres parcourus (non sans dénivelé!), il nous faudra a nouveau remonter en selle pour se nourrir, à 6 kilomètres de là ! Dans l'organisation presque infaillible du week-end, nous avions effectivement oublié de prévoir le lieu du repas, pensant trouver facilement une petite épicerie ouverte à proximité du camp...Nous serons tout de même récompensés par nos efforts supplémentaires, par de la junk food sous le coucher du soleil rose-vanillé.

Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain
Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain
Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain
Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain

Une nuit divine dans notre petite cabine avec un réveil comme en pleine nature, puis c'est parti pour la deuxième journée ! Comme nous avions écourté l'itinéraire du jour précédent, la route sera longue pour "boucler la boucle" !

Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain

Nous allons par curiosité jeter un coup d’œil à la piste cyclable que nous aurions du prendre le samedi, qui relie Burlington à South Hero. L'Island Line Trail s’interrompt en plein milieu sur une dizaine de mètres pour laisser passer les voiliers ! Il faut prendre le FerryBike pour parcourir la piste ! A essayer une prochaine fois, cette belle piste cyclable donne l'impression de flotter sur le lac.

Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain
Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain
Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain

Il nous faut remonter vers l'Ile de North Hero. Chanceux, nous tombons en chemin sur une petite ferme qui célèbre...la fraise ! Quelle délicieuse idée ! Short Cake, smoothies, limonade, tout est fait à base de fraises fraiches, quel régal pour deux cyclistes qui roulent depuis déjà deux heures en plein soleil...Du plaisir et de l'énergie pour continuer à rouler.

Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain
Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain
Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain

Nous endurons ensuite une partie un peu moins agréable sur une highway assez bruyante pour traverser North Hero jusqu'à Alburgh, une quinzaine de kilomètres jouxtés par d'énormes pick-up qui nous frôlent presque... Bitume brulant, réverbération, grosse fatigue et contre-coup.

Heureusement nous traversons ensuite moutain bike style l'étang champêtre de Mud Creek, avec d’innombrables moustiques et amphibiens au rendez-vous.

Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain
Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain
Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain

Il nous reste encore une vingtaine de kilomètres pour traverser le lac de Alburgh vers St-Albans pour récupérer notre auto, et reposer nos postérieurs endoloris. Les cervicales sont douloureuses, les mains rougies par le frottement. Ces dernières heures seront donc longues et difficiles malgré nos encouragements mutuels et une hydratation régulière...

Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain

ENFIN Arrivés à notre voiture, Michel s'octroie une petite sieste improvisée, il l'a bien méritée !

Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain

Récompense ultime après notre aventure : nous nous offrons le luxe d'un bain frais à la tombée du jour sur le Lac Champlain ! Nous nous régalons d'un délicieux pic-nic sur une petite plage au bord de l'eau.

Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain
Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain

Nous sommes fiers de notre week-end !!! Nous en avons eu plein les yeux, et nos corps se dlectent d'endorphines !! La prochaine fois, on tente le vélo-camping :)

Deux jours à vélo dans le Vermont à la découverte du Lac Champlain

Written by KLR

Published on #Trip US, #Biking

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